¿Qué consecuencias cognitivas tiene el cáncer? ¿puede la neuropsicología ayudar en la rehabilitación?

Los tumores cerebrales representan el 2% del total de incidencias de cáncer [7]. A pesar de la gran variabilidad de los tipos de tumores, es reconocido que estos pueden afectar a varios dominios cognitivos y a la calidad de vida de las personas que los padecen [1].  Aunque los pacientes con tumor cerebral tienen déficits cognitivos más globalizados, entre los más comunes se encuentran anomalías en las funciones ejecutivas, en la memoria y en la atención [2, 3, 4].

Los principales objetivos de la rehabilitación en pacientes con tumores cerebrales son restaurar o preservar las funciones neurológicas y mejorar la funcionalidad en actividades cotidianas  [7].

Varios estudios han comprobado una mejora de los dominios cognitivos respecto al control, principalmente en el rendimiento de la atención y la memoria [5, 3, 6]. Los tipos de rehabilitación utilizados abarcan distintos tipos, tales como: rehabilitación mediante realidad virtual [5],  ejercicios computarizados [3] y rehabilitación presencial dirigida a la restauración y la generación de estrategias de compensación [6].

Por último, parece que para obtener mejores rendimientos es importante que los pacientes inicien la rehabilitación inmediatamente después de la operación, ya que la reserva cognitiva puede suponer un factor diferencial a la hora de recuperar las funciones cognitivas afectadas [3].

Los estudios anteriormente citados parecen indicar que existen déficits presentes de manera transversal con independencia de la localización del tumor. Así mismo, la rehabilitación neuropsicológica se presenta como una potente herramienta de rehabilitación y mejora de la calidad de vida de los pacientes y que su aplicación temprana puede potenciar sus efectos.

 

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  1. E. Bergo, G. Lombardi, I. Guglieri, E. Capovilla, A. Pambuku, and V. Zagonel, “Neurocognitive functions and health-related quality of life in glioblastoma patients: a concise review of the literature,”EuropeanJournalofCancerCare, 2015.
  2. O. Tucha, C. Smely, M. Preier, and K. W. Lange, “Cognitive deficits before treatment among patients with brain tumors,” Neurosurgery, vol.47, no.2, pp.324–334,2000.
  3. C. Zucchella, M. Bartolo, C. DiLorenzo, V. Villani, and A.Pace,“Cognitive impairment in primary brain tumors ou tpatients: a prospective cross-sectional survey”Journal of Neuro-Oncology, vol.112,no.3,pp.455–460,2013.
  4. A. K. Gehrke, M. C. Baisley, A. L. B. Sonck, S.L. Wronski, and  M. Feuerstein, “Neurocognitive déficits following primary brain  tumor treatment: systematic review of a decade of comparative studies,” Journal of Neuro-Oncology, vol.115, no.2, pp.135–142, 2013.
  5. S.Yang, M. H. Chun, and Y. R. Son, “Effect of virtual reality on cognitive dysfunction in patients with brain tumor,” Annals of RehabilitationMedicine, vol.38, no.6, pp.726–733,2014.
  6. K. Gehring, M. M. Sitskoorn, C. M. Gundy et al., “Cognitive rehabilitation in patients with gliomas: a randomized, controlled trial” Journal of Clinical Oncology, vol. 27, no. 22, pp. 3712–3722,2009.
  7. Bergo, E., Lombardi, G., Pambuku, A., Della Puppa, A., Bellu, L., D’Avella, D., & Zagonel, V. (2016). Cognitive rehabilitation in patients with Gliomas and other brain tumors: state of the art. BioMed research international2016.