Criterios para el diagnóstico diferencial entre Depresión y Demencia

Por Alejandra Azcona Alberquilla

NeuroPsicóloga.

Existen tres posibilidades cuando un paciente presenta simultáneamente síntomas y signos de depresión y de deterioro cognitivo:

  • Depresión en la demencia (se presenta solapada o comorbilidad) 
  • Demencia inducida por la depresión (es necesario un correcto diagnóstico diferencial) 
  • Depresión que evoluciona hacia una demencia.

Se pueden encontrar algunas alteraciones en las personas con depresión (insomnio, anorexia, lloro o tristeza) que se pueden ver en los pacientes con demencia, independientemente del grado de deterioro. Por otro lado, la ansiedad, la desesperanza y el sentimiento de culpa, pueden presentar dificultades en su valoración en las personas con demencia con deterioro severo.

Esta tabla muestra algunas diferencias que permiten ayudar en la realización del diagnóstico diferencial:

VARIABLES DEPRESIÓN DEMENCIA
ANTECEDENTES Suelen existir antecedentes personales o familiares de depresión Ausencia de antecedentes
COMIENZO Agudo Insidioso
PRECIPITANTES Suelen existir factores precipitantes de tipo emocional o estresor No existen factores precipitantes
PROGRESIÓN Rápida Lenta
DURACIÓN Inferior a 6 meses Superior a 6 meses
TEMPORALIDAD Síntomas depresivos previos al deterioro El deterioro precede a la depresión
CONCIENCIA DE ENFERMEDAD Conciencia de la enfermedad suficientemente conservada Anosognosia
EXPRESIÓN DE CULPA Autoacusaciones y gran preocupación por los síntomas Acusa a los demás y despreocupación por los síntomas
QUEJAS Quejas mayores que el deterioro existente Quejas menores que el deterioro existente
DETERIORO COGNITIVO Déficit de memoria generalizado. Rendimiento variable en el WAIS Mayor déficit de memoria reciente. Mayor caída en la escala manipulativa del WAIS
SIGNOS AFASOAPRAXICOAGNÓSICOS Ausentes Presentes
ESTADO DE ÁNIMO Permanentemente alterado Inestable

 

Bibliografía

Izquierdo, E.M., Fernández. E., Sitjas, M., Elias, M., Chesa, D.  Depresión y riesgo de demencia. Rev Asoc. Esp. Neuropsiq 2003; 87: 31-52.
Vilalta Franch, J. Depresión y Demencia. Neurología de la conducta y Demencias. Sociedad Española de Neurología.

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