Cómo el Entrenamiento Cognitivo cambia nuestro cerebro

 

La neurorehabilitación ha despegado con toda potencia. Los efectos que esta tiene sobre los pacientes está cada vez más fundamentada por trabajos científicos de alta calidad. A través de técnicas de neuroimagen como la resonancia magnética funcional (MRI), pasando por técnicas neurofisiológicas como el electroencefalograma (EEG), la rehabilitación cognitiva está demostrando ser una técnica eficaz y fundamental en la rehabilitación de pacientes como :

-Daño cerebral sobrevenido
-VIH
-Esquizofrenia
-Mayores
-TDAH
-Neuropsiquiatría

 

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[Figura 1]Recuperado de brain.oxfordjournals.org
Estas técnicas nos han permitido dar un salto enorme en el estudio del cerebro: nos han permitido estudiar el cerebro y “ver” el cerebro en vivo y en directo. Esta característica nos ha permitido también demostrar como la rehabilitación neuropsicológica puede modificar los patrones de conectividad del cerebro, cómo diferentes áreas del cerebro se comunican entre ellas a través de las diferentes frecuencias cerebrales.

Las neuronas utilizan el lenguaje de la electricidad y se comunican a través de descargas en diferentes bandas de frecuencia (theta, delta, alpha, beta). Ahora podemos estudiar cómo entre las diferentes trastornos neurológicos existen patrones patológicos en esa comunicación entre áreas cerebrales. Castellanos et al [1], demostraron mediante MEG cómo tras la rehabilitación neuropsicológica de pacientes con daño cerebral sobrevenido mostraban un patrón de conectividad funcional similar a los sujetos normales después de la rehabilitación. Otros autores como Hwi-Young Cho et al. [2] han demostrado cómo en pacientes con ictus las ondas beta (12-30hz) medidas con QEEG en los lóbulos prefrontales y parietales aumentan su rendimiento tras realizar 15 horas de entrenamiento computerizado, un tratamiento intensivo  de 6 semanas. Por su parte, Adam Gazzaley en 2015 publicó en Nature [3], cómo a través del entrenamiento cognitivo con videojuegos se había conseguido modificar las redes de conectividad antero-posterior en pacientes con deterioro cognitivo leve.

Estas investigaciones y muchas otras están mostrando las evidencias de cómo la rehabilitación neurocognitiva modifica las estructuras funcionales del cerebro y por tanto cómo estas técnicas pueden contribuir a mejorar de manera significativa la vida diaria de los pacientes.

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Neuroracer-midline-frontal-theta [Figura] Recuperado de gazzaleylab.ucsf.edu/neuroscience-projects/neuroracer

Referencias:

[1] Anguera, J.A., Boccanfuso, J., Rintoul, J.L., Al-Hashimi, O., Faraji, F., Janowich, J., Kong E., Laraburro, Y., Rolle, C.,  Johnston, E., & Gazzaley, A. Video game training enhances cognitive control in older adults. Nature 501: 97-101 (2013).

[2] Cho HY, Kim KT, Jung JH.Effects of computer assisted cognitive rehabilitation on brain wave, memory and attention of stroke patients: a randomized control trial. J Phys Ther Sci, 2015, 27: 1029–1032.

[3] Castellanos NP, Paúl N, Ordóñez VE, Demuynck O, Bajo R, Campo P, Bilbao A, Ortiz T, del-Pozo F, Maestú F. Reorganization of functional connectivity as a correlate of cognitive recovery in acquired brain injury. Brain. 2010 Aug; 133(Pt 8):2365-81.